La palabra del nuevo Comisionado

Justo Saavedra se refirió a la adaptación de las reglas del polo, la atracción de un público más amplio y la conquista de la televisión.

Jugador de polo profesional desde 1986, ganó innumerables torneos en todo el mundo, compitiendo en Suiza, Perú, Chile, Francia, Italia, Reino Unido, Estados Unidos, Australia y Argentina. Formó parte del equipo Emerging de 1993 a 2015. Además de jugar profesionalmente en el equipo, también asumió el rol de gerente, como fue el caso en 2002, cuando Emerging ganó la prestigiosa Copa Queen en el Guards Polo Club, en Inglaterra. Saavedra ahora forma parte de la XPL como Comisionado responsable de asuntos deportivos y disciplinarios.

¿Representa un desafío en su carrera el desembarco como comisionado de la XPL?

¡Totalmente! Es una gran responsabilidad ser autoridad en un torneo donde juegan las estrellas mundiales, y además con premios en efectivo.

¿Cuál es su visión del polo en la actualidad, y qué cree que puede aportarle la XPL? El polo viene pidiendo cambios desde hace rato. Un formato distinto y más amigable para la televisión puede generar innovación en todos los escenarios, tradicionales y nuevos. El futuro es esto.

¿Qué podemos esperar para la primera mitad del 2020 y qué cambios veremos en comparación con la primera edición del 2019? Ahora se vienen dos torneos más cortos, que son de cuatro equipos. Por primera vez jugaremos en USA y en Inglaterra. La expectativa es grande ya que los dos son centros principales del polo mundial fuera de la Argentina. Es una buena oportunidad para que las asociaciones vean las nuevas reglas sobre el terreno.

¿Se fijó objetivos a corto, mediano y largo plazo a partir de esta designación? El objetivo es siempre a mediano plazo. Lo principal es llegar a 12 equipos/franquicias de acuerdo a lo planeado en el estatuto de XPL. Y lo primordial es que el formato nuestro no se contraponga con el tradicional, con el patrón dentro de la cancha, sino que coexistan ambos.

¿Cree que la XPL puede marcar un precedente en la disciplina para acercarla a nuevos públicos? ¿Por qué? Considero que es la manera de llegar a otros espectadores a través de la televisión, materia pendiente desde siempre. Al jugar los mejores y adaptar reglas en favor del espectador no habitual, creo que finalmente un público más masivo va a seguir el polo y eso indefectiblemente atrae sponsors y por consiguiente más dinero para que ésta liga cada vez sea más competitiva entre los mejores del mundo.

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